阿雷西博雷达观测近地小行星3200 Phaethon 2016-11-01 09:15:45

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这些近地小行星3200 Phaethon的雷达图像是由天文学家于2017年12月17日在美国国家科学基金会的阿雷西博天文台发现的.Thethon的观测结果于2017年12月15日至19日在Arecibo进行

在12月16日最接近的时候下午3点太平洋标准时间(美国东部时间下午3点,晚上11点)这颗小行星距离地球大约110万英里(180万公里),约为地球到月球距离的4.6倍

这次遭遇是距离地球最近的地方,直到2093年

信誉:阿雷西博天文台/美国国家航空航天局/ NSF在飓风玛丽亚爆炸后经过几个月的停机后,阿雷西博天文台行星雷达恢复正常运行,提供最高分辨率的图像到12月16日地球飞越时,近地小行星3200 Phaethon的日期

在可用分辨率下微妙的雷达图像显示小行星是球形的并且在前缘附近具有至少几百米的大凹度,并且在其中一个极附近具有明显的暗的圆形特征

阿雷西博的Phaethon雷达图像的分辨率可达每像素约250英尺(75米)

“对Phaethon的这些新观察表明它可能与小行星Bennu的形状类似,它是NASA的OSIRIS-REx航天器的目标,但是大10倍,”帕特里克泰勒说,他是马里兰州哥伦比亚大学空间研究协会(USRA)的科学家阿雷西博天文台的行星雷达组长

“黑暗的特征可能是一个陨石坑或其他一些没有反射雷达波束的地形凹陷

”近地小行星3200 Phaethon

致谢:阿雷西博天文台/美国国家航空航天局/美国国家航空航天局的雷达图像由阿雷西博获得,表明Phaethon的直径约为3.6英里(6公里) - 比之前估计的大约0.6英里(1公里)

Phaethon是被列为“潜在危险”的第二大近地小行星

近地天体被归类为具有潜在危险的小行星(PHA),基于它们的大小以及它们的轨道接近地球的程度

“Arecibo是一项重要的全球资产,因其独特的能力而对行星防御工作至关重要,”USRA的Joan Schmelz和阿雷西博天文台的副主任说

“自从飓风玛丽亚摧毁波多黎各以来,我们一直在努力让它恢复运行

”阿雷西博天文台拥有地球上最强大的天文雷达系统

9月20日,当自1928年以来袭击该岛的最强飓风玛丽亚登陆时,望远镜遭受了轻微的结构性破坏

飓风过后几天,望远镜恢复了射电天文观测,而现场发电机需要大功率和柴油燃料的雷达观测在商业电力返回天文台后于12月初恢复运行

小行星Phaethon于1983年10月11日被美国宇航局的红外天文卫星(IRAS)发现

Phaethon的观测结果于2017年12月15日至19日在阿雷西沃进行,使用美国宇航局资助的行星雷达系统

在12月16日下午3点接近时太平洋标准时间(美国东部时间下午3点,晚上11点)这颗小行星距离地球大约110万英里(180万公里),约为地球到月球距离的4.6倍

遭遇是物体到2093年最接近地球的距离

雷达已用于观测数百颗小行星

当我们的太阳系形成的这些小的,自然的残余物相对靠近地球时,深空雷达是一种强大的技术,用于研究它们的大小,形状,旋转,表面特征和粗糙度,以及更精确地确定它们的轨道路径

Arecibo行星雷达计划由NASA通过近地天体观测计划向大学空间研究协会(USRA)提供的资金全额资助

阿雷西博天文台是国家科学基金会的一个设施,由SRI国际,USRA和Universidad Metropolitana合作协议运营

美国宇航局的行星防御协调办公室负责发现,跟踪和描述可能受到危害的小行星和彗星来自地球附近,发出有关可能影响的警告,并协助协调美国政府的应对计划,如果存在实际的影响威胁

资料来源:DC Agle,喷气推进实验室