2014年MU69可能有小月亮的新数据提示 2017-06-06 10:06:27

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致谢:美国宇航局/ JHUAPL / SwRI天文学家们今年夏天已经很高兴地了解到,新地平线的下一个飞越目标 - 距离冥王星十亿英里的柯伊伯带天体 - 可能是花生形的,也可能是两个相互绕行的物体

现在有新数据暗示2014 MU69可能有轨道公司:小月亮

这是来自美国宇航局新视野团队的最新理论,因为它继续分析2019年新年飞越目标的望远镜数据

“我们真的不会知道MU69的样子,直到我们飞过它,或者甚至在遭遇之后才能完全理解它,”New Horizo​​ns科学团队成员Marc Buie说,他是科罗拉多州博尔德市西南研究所的成员

周一在新奥尔良举行的美国地球物理联盟秋季会议上提供了有关MU69分析的最新消息

“但即使远远望去,我们对它的审视越多,这个小世界变得越有趣和惊人

”导致这些暗示MU69性质的数据在6月和7月收集了六个星期,当时团队进行了三次尝试

将望远镜放在MU69的狭窄阴影中,因为它在一颗恒星面前经过

最有价值的侦察机于7月17日发生,当时阿根廷新视野队派出的五架望远镜在正确的时间出现在正确的位置,以捕捉这一短暂的阴影 - 一个被称为掩星的事件 - 并捕获有关MU69尺寸的重要数据,形状和轨道

这些数据提出了MU69可能是两个大小相似的对象,或者所谓的二进制文件的可能性

2017年6月和7月,New Horizo​​ns团队成员三次尝试追踪一个小型的,遥远的柯伊伯带天体,2014 MU69,它在一颗恒星面前经过 - 一个被称为掩星的事件

彩色线条标志着每天从不同望远镜看到的恒星的路径;这些线上的空白区域表示MU69阻挡来自恒星的光线的几秒钟

科学家正在利用这些观察来制作MU69和任何伴星体的图片

致谢:NASA / JHUAPL / SwRI / James Tuttle Keane MU69可能有月亮的前景源于7月10日在NASA的空中平流层红外天文观测台(SOFIA)的不同掩星期间收集的数据

SOFIA专注于MU69在太平洋上空飞行时的预期位置,在这颗恒星的光线中发现了一个非常短暂的辍学现象

Buie说,对这些数据进行进一步分析,包括将其与欧洲航天局盖亚任务提供的MU69轨道计算同步,可能会发现SOFIA检测到的“光点”可能是MU69周围的另一个对象

“具有较小月亮的二进制文件也可能有助于解释我们在这些各种掩星中看到的MU69位置的变化,”Buie补充道

“这一切都非常具有启发性,但是我们的工作又迈出了一步,在新视野开始前一年之后就能看到MU69的清晰画面

距今已有一年多了

”这次飞行将是太空探索史上最遥远的事

2014年刚刚发现的古代柯伊伯带对象MU69距离地球超过40亿英里(65亿公里)

它似乎不超过20英里(30公里)长,或者,如果是二进制,每个直径大约9-12英里(15-20公里)

与柯伊伯带中的其他物体一样,MU69提供近距离观察古代行星建造过程的残余物,这些小世界为外太阳系的形成提供了关键线索

“Marc Buie和他的团队为New Horizo​​ns带来的掩星努力让我们看到了MU69比任何人都怀疑的更复杂的真实可能性,以及它在飞越新飞机上给我们留下了许多惊喜

2019年除夕和元旦,“来自西南研究院的新视野首席研究员Alan Stern补充道

“随着我们越来越多地了解它,它的探索魅力正在变得越来越强大

这太棒了!“来源:美国宇航局