520万年前的海洋生物摧毁了一个'主要'进化壮举,成为'顶级'捕食者 2016-12-18 10:04:11

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大约5.2亿年前生活在地球上的一种古老的海洋生物具有奇异的面部附属物,用于过滤来自海洋的食物

被称为Tamisiocaris的海洋动物生活在一个被称为“寒武纪爆炸”的时期,当时主要的动物群体突然出现

发表在“自然”杂志上的新研究结果表明,这些动物演变成滤食动物,将其抓取的附属物转变为过滤器,可以像水一样捕获水中的微生物

哥本哈根大学的Martin Stein在一份声明中说:“Tamisiocaris本来是一个扫网送料器,在它的附件向上卷曲时形成细网状物中的颗粒

” “这是一个罕见的例子,你可以有信心地对这些类型的古代生物的喂养生态进行具体的说明

”研究人员在分析了2009年在格陵兰发现的化石残骸后发现了这一发现

为了帮助他们了解这种不同寻常的生物的解剖结构,他们创造了一种3D饲养附肢的计算机动画

Tamisiocaris属于一组叫做anomalocarids的动物,它们是地球上的第一批捕食者

虽然它的长度只有28英寸,但Tamisiocaris是它存在时世界上最大的捕食者之一

“这是一个温和的巨人,”布里斯托大学的古生物学家和研究负责人Jakob Vinther告诉路透社

“即使这个东西不是鲸鱼或鲸鲨,它也会变成等同物

”在加拿大落基山脉富含化石的遗址Burgess页岩中发现了大多数异常的化石

“我们曾经认为,anomalocarids是一个奇怪的,失败的实验,”研究合着者,巴斯大学教授Nicholas Longrich说

“现在我们发现他们已经完成了一次重大的进化爆炸,从扮演顶级掠食者到以微小浮游生物为食

”这一发现揭示了寒武纪时期物种多样化及其演化过程

Tamisiocaris没有腿但是在身体的两侧使用襟翼游泳并且在他们的嘴前面具有大的附肢以捕获更大的猎物

这些附属物后来成为捕获小甲壳类动物和其他生物的水过滤装置

达勒姆大学(Durham University)教授戴维•哈珀(David Harper)在最近的探险中发现了Tamisiocaris化石

他说:“探险队在地球上最偏远的地区之一发现了一个真正的新化石宝库,还有许多新的化石动物还在等待描述

” “我们对这种非凡动物的新认识为迷人的拼图增添了另一片