蝙蝠的免疫力可能是预防未来埃博拉病毒爆发的关键 2017-03-20 01:09:49

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蝙蝠是埃博拉病毒和各种病毒的天然宿主物种,其中许多病毒在传播给人类时可能是致命的

蝙蝠中已发现100多种病毒,这一数字每年都在上升

非洲果蝠首先通过接触蝙蝠粪便,半吃水果或患病蝙蝠的体液,将埃博拉病毒传播给灵长类动物和其他物种

人们认为人们通过接触受感染的蝙蝠和灵长类动物来感染病毒

随后的人与人之间的传播通过直接接触受感染的体液而发生:血液,唾液,粘液,呕吐物,尿液或粪便

有趣的是,蝙蝠具有携带埃博拉等病毒的能力,并且不会出现疾病的临床症状

然而,一旦病毒感染其他物种,它就有可能导致广泛的死亡和疾病

蝙蝠如何抵抗一种可以杀死90%感染者的疾病呢

埃博拉病毒对人类的影响很大程度上是免疫系统激活的结果,而不是病毒本身

在感染的初始阶段,埃博拉关闭了对病毒的免疫反应,导致病毒快速复制并延迟抗体的产生

只有在病毒失控后才启动免疫系统,然后导致免疫反应过度激活

虽然免疫系统的作用是消除病毒,但当它在极端水平被激活时,它会对宿主造成伤害 - 在这种情况下,是受感染的病人

像所有出血热一样,这导致广泛的组织损伤,导致内部和外部出血,肾和肝功能降低,并且在许多情况下最终导致死亡

西非的埃博拉疫情是有记录以来最大的,并且还在继续加速

研究人员和制药公司正在竞相开发针对扎伊尔埃博拉病毒的治疗和疫苗,这种毒株正在引发当前的爆发

第一次建立疫苗安全性和评估志愿者免疫反应的人体试验正在进行中

研究人员希望,到11月份,将有足够的数据来决定是否在西非部署疫苗

到目前为止,对猴子的研究表明,该疫苗可提供长达10个月的保护性免疫力

研究蝙蝠如何控制病毒复制可以解开治疗埃博拉以及其他新出现的传染病的替代机制

例如,增加病毒,细菌和真菌的抗菌素耐药性已成为全球关注的问题,我们需要创造性地思考以找到解决方案

蝙蝠和病毒已达到平衡,使它们共存

来自蝙蝠基因组研究的线索揭示了与早期免疫反应相关的基因的差异,这可能有助于蝙蝠对感染作出反应

与其他物种相比,这些基因似乎在蝙蝠中以更快的速度进化,提供了证据表明它们可能与蝙蝠携带的病毒共同进化

免疫系统的功能差异也可能发挥作用

与人类和老鼠不同,人类和小鼠仅在感染时激活其免疫系统,蝙蝠似乎不断开启其免疫系统的某些成分

与其他物种相比,这可以使蝙蝠更有效地控制病毒复制

如果我们能够将其他物种的免疫反应重新定向为与蝙蝠类似的方式,那么与埃博拉等疾病相关的高死亡率可能已成为过去

将蝙蝠作为埃博拉的天然宿主来应对剔除是很有诱惑力的

这个建议是在亨德拉病毒从澳大利亚的蝙蝠到马的溢出期间做出的

但这不是答案;蝙蝠是一个非常成功的哺乳动物群体,占所有哺乳动物多样性的20%

它们对生态系统至关重要,在昆虫控制和授粉方面发挥着重要作用

我们需要解开这群哺乳动物成功的秘密,而不是迫害蝙蝠

了解蝙蝠如何控制病毒复制不仅有助于开发未来的治疗方法,还可能有助于预测从蝙蝠到人类和动物种群的传播事件